写于 2016-07-02 07:37:38| 美高梅娱乐场| 体育

美国在12月5日星期五上午7:05时,在猎户座太空飞船从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地起飞的首航试飞中,迈出了迈向火星的漫长旅程的第一步

这架被称为“探索飞行试验-1”的飞行任务乘坐三角洲IV重型火箭飞向太空,测试了猎户座抵御地球范艾伦带强烈辐射的能力,以及它的基本航天飞行,再入和回收系统

用Orion的项目经理Mark Geyer的话说,测试飞行的目的是“为我们提供真实的数据,我们可以用它来改进未来的Orion设计

”赶上这个故事,现在订阅更多信息但是Orion的第一次试飞代表不仅仅是收集数据和改进航天器设计的机会;它代表着美国领导层和野心回归最后的边界

自从1972年以来,还没有一艘太空船能够让人类远离太空,就像本月早些时候Orion所做的那样

自从载人登月任务结束以来,美国一直满足于将其任务限制在低地球轨道上

天空实验室,航天飞机和国际空间站在美国和人类在太空中的角色都反映了一种狭隘的视野

更糟糕的是,2011年航天飞机的退役使美国无法将宇航员送入轨道

猎户座成功的飞行测试表明,美国既有将宇航员送入地球轨道的意愿也有手段

关于火星人类探险的长时间谈论终于引发了现实,美国正在引领这一潮流

虽然猎户座的下一次无人驾驶航班不计划到2018年,并且它的第一次宇航员飞行直到2021年才会开始,但最近的试飞以及9月份向波音公司和SpaceX公司颁发的“太空出租车”服务授予国际空间站的合同,充当了美国再次引领人类进入太空的通知

未来稀疏的航班时刻表反映了美国航空航天局的预算限制远远超过其技术障碍

这些限制令人担忧的是,外部专家小组(如美国国家科学院空间研究委员会)对NASA目前的计划的可行性提出质疑

太空发射系统是将猎户座推向月球及其以外的强大新型火箭,预计至少要花费70亿美元,才能在2017年或2018年首次发射

如果Orion的试飞承诺能够实现,美国宇航局将需要持续数十年的足够资金,用于建造一个将人类置于火星上的计划

这些成本至少可以部分抵消国际合作

为了建立和运营国际空间站,美国与欧洲航天局,加拿大和日本等国际合作伙伴合作

国际合作已经在Orion进行;欧洲航天局已经在为下一次Orion飞行的服务模块建设和支付费用

这种合作可以而且应该扩展到包括美国其他长期的空间合作伙伴,并提供给潜在的新合作伙伴,如印度

私营部门在开发前往火星所需的能力方面也很重要

但是,如果美国本身仍然致力于该计划,国际上承诺为Orion工作才会到来,而可靠的资助是华盛顿可以表明其对人类航天领导力的持续承诺的主要方式

然而,这些未来的担忧并不能掩盖上周五成功试飞的重要性

那些将科学和工程的复杂壮举拉下来的人理应得到他们从世界各地所得到的正确赞扬

这些无畏的个人已经开始美国重返太空的领导地位,并为人类探索火星带来了长久的梦想,更加接近现实

Peter Juul是美国进步中心的政策分析师

Rudy deLeon是该中心的高级研究员